המנהיג החדש: קורטני פורטסון מצטרף להרצליה

הרכז המנוסה שנבחר בעבר לזר העונה של ליגת ה-VTB ולשחקן העונה של הליגה הסינית מצטרף לבני הרצליה. זופי אבדיה: "קורטני יהיה המנהיג שלנו. אני בטוח שבהנהגתו נראה קבוצה אטרקטיבית ולוחמת"

26/07/2021
בני הרצליה הודיעה היום על החתמתו של הרכז האמריקאי קורטני פורטסון (1.80, בן 33) לעונה הקרובה.
 
 למעשה מדובר בסגירת מעל של השחקן והקבוצה מהשרון, במדיה הוא כבר חתם בעונת 2010/11 והיה אמור להצטרף לקבוצתו של דן שמיר ואורן אהרוני, מאמן הקבוצה הנוכחי אולם בגלל בעיות אישיות בסופו של דבר נמנעה הגעתו והקבוצה נאלצה להחתים שחקן אחר.  עשור אחרי, פורטסון מצטרף לקבוצה כשהוא אמור להיות השחקן המוביל והמנהיג של הקבוצה הצעירה של זופי אבדיה ואורן אהרוני. פורטסון שחקן מנוסה ומעוטר כשבין היתר נבחר לזר העונה של ליגת ה-VTB ולשחקן העונה של היורוצ'אלנג' בשנת 2015. כמו כן נבחר לשחקן העונה ולשחקן ההגנה של העונה בליגה הסינית בשנת 2018.
 
פורטסון הוא בוגר מכללת ארקנסו בה שיחק שתי עונות והיה מהרכזים הדומיננטיים בהיסטוריה של המכללה, כשבעונתו השנייה העמיד ממוצעים של 17.9 נקודות ו-5.1 אסיסטים למשחק. עם סיום המכללה ולאחר שלא עלה בידו להצטרף לקבוצה מהשרון בפתיחת העונה שיחק מעט ברומניה לפני שעבר לליגת הפיתוח של ה-NBA שם הפך לאחד הרכזים הטובים בליגה ב-2012-2013, כשבעונתו השנייה בליגת הפיתוח העמיד ממוצעים של 17.8 נק', 5.0 ריב', ו-7.8 אס' למשחק. היכולת הטובה בליגת הפיתוח אף הקנתה לו מספר חוזי NBA קצרים. בסך הכך שיחק פורטסון כ-10 משחקים ב-NBA במדי הקליפרס ויוסטון כשהוא מעמיד ממוצעים של 3.5 נק' ו-1.0 אס' למשחק.  ב-2013/14 וב-2014/15 שיחק בסראטוב הרוסית, כשעונתו השנייה במועדון תרם בממוצע לערב 19.1 נקודות (37.7% ל-3), 8.1 אסיסטים ו-4.2 ריבאונדים בליגת ה-VTB. ביורוצ'לנג' היה קרוב לממוצע דאבל-דאבל עם 17.1 נקודות ו-9.7 אסיסטים למשחק, כשהוא מדייק ב-46% מחוץ לקשת. בעונת 2015/16 שיחק בבנביט הטורקית והעמיד ממוצעים של 16.2 נקודות (38% ל-3), 6.4 אסיסטים ו-4.3 ריבאונדים. 
 
היכולת הגבוהה שלו באירופה העניקה לו התעניינות ממספר קבוצות ברחבי היבשת, אך הוא בחר להצטרף לליגת הסינית. בסין שיחק 4 עונות, 3 עונותיו הראשונות היו בג'ג'אינג ליונס איתה הגיעה לגמר בעונת 2017/18 עם ממוצעי דאבל-דאבל של 30.4 ו-11 אסיסטים לערב. לאחר שלוש עונות בליונס, הצטרף ב-2019/20 לסצ'ואן בה רשם 27.3 נקודות ו-7.2 אסיסטים עד לעצירת העונה בשל הקורונה. בעונה שעברה בשל הקורונה החליט לוותר על הצעות רבות שקיבל מסין ומאירופה כדי להישאר בארצות הברית עם משפחתו בצפייה ללידת בתם.
 
המנהל המקצועי, זופי אבדיה: "כל קבוצה צעירה צריכה מנהיג, מישהו שיוביל בה את הדרך, חיפשנו מישהו כזה עם עדיפות לעמדת הרכז ואני שמח שמצאנו. פורטסון הוא שחקן קשוח מאד עם יכולות פנטסטיות ב-2 צידי המגרש, שחקן עם ניסיון גדול גם ברמות שאנחנו שואפים להגיע אליהן, שהיה דומיננטי והצטיין בכל ליגה שבה שיחק. אני בטוח שבהנהגתו נראה קבוצה אטרקטיבית ולוחמת כמו שאני ואורן רוצים לראות השנה ומי שיגיע לראות אותנו השנה לא יתאכזב".
 
מאמן הקבוצה, אורן אהרוני: "אני מאוד שמח שהצלחנו לצרף את קורטני, שחקן מאוד איכותי, רכז אמיתי עם הרבה נסיון שמגיע אלינו מקריירה מפוארת ומלאה בהישגים. אני מאמין שיש לו את שצריך כדי להוביל את הקבוצה להצלחה".
אימון: סיפור של שני מחציות

אימון: סיפור של שני מחציות

22/09/2021
הכנה: בני הרצליה גברה על מכבי ת"א

הכנה: בני הרצליה גברה על מכבי ת"א

16/09/2021
אבדיה: "אין מתכון קבוע להצלחה. אנחנו עובדים מחוץ לקופסה"

אבדיה: "אין מתכון קבוע להצלחה. אנחנו עובדים מחוץ לקופסה"

15/09/2021